Histoire du Monde : Chine - 中国

Dynastie Zhou

 

3ème dynastie chinoise

-   Anciens vassaux des Shang, les Zhou occidentaux fondent vers -1.200 une dynastie à caractère féodal très hiérarchisé, qui durera jusqu’en -221. Comme sous les Shang, le bon roi, « Fils du Ciel » (il dispose du mandat céleste) doit réunir harmonieusement en une même personne :
   * Les lettres et la culture « Wen ».

   * Les armes « Wu »


Dynastie Zhou en Chine


Guerrier Zhou occidental

-   Ils créent une nouvelle capitale à Xi’an, sur la rivière Wei, site qui permet un accès plus facile vers le fleuve Bleu et le Sichuan (grenier à blé) qu’ils colonisent peu à peu.

-   Mais après le pillage de la capitale par les barbares Jong en -770, les Zhou s’installent de nouveau à Luoyang et inaugurent la dynastie des Zhou orientaux.
-   A partir de cette époque, la dynastie s’affaiblit et les principautés vassales des grands féodaux montent en puissance.


Plaque de harnachement en bronze :
Dragon

 
Printemps et Automnes


Guerrier Zhou oriental

-   Au VIIème siècle, de grandes cités se taillent des principautés aux dépens du roi des Zhou orientaux qui désormais ne dispose plus que d’un pouvoir rituel. Cette période est nommée « Printemps et Automnes » en raison d’un livre célèbre de cette époque.
-   Au Vème siècle, ces principautés émancipées, principalement installées dans la vallée du fleuve Jaune et dominées par des « Hégémons », se livrent à des guerres de plus en plus féroces.

-   C’est par réaction contre les troubles de cette période, que de grandes pensées philosophiques (confucianisme ; taoïsme) ou politiques (école des légistes) se font jour.
-   Ainsi Confucius (de la principauté de LU) propose avant tout une éthique sociale qui :
   * Met l’accent sur la connaissance (afin d’acquérir plus de sagesse).
   * Instaure le respect des rites (destinés à fixer le comportement social de chacun).
   * Hiérarchise la société (le fils doit respecter son père, le sujet son prince, etc.).


Confucius :
Représentation postérieure


Cloche en bronze du Qin

-   Dans cette perspective, une place prépondérante est accordée au lettré, le « mandarin ». Mais ce n’est que sous la dynastie des Han (-202 / 221) que le confucianisme deviendra le fondement de la société chinoise.
 
Royaumes Combattants


Royaumes Combattants

-   En -453 les principautés se divisent de plus en plus : c’est la période des « Royaumes Combattants » caractérisée par :
   * Une stratégie militaire qui prime sur les rites ancestraux.
   * Des guerres violentes qui font des centaines de milliers de victimes.
   * Des déplacements massifs de population.
   * Un essor du commerce destiné à soutenir l’effort de guerre (avec la généralisation de la monnaie).

   * Des travaux colossaux (Routes ; voies navigables ; murailles autour des principautés).

-   La cavalerie (dont les chevaux sont achetés aux nomades « barbares »), se développe mais reste l’apanage des princes.


Guerrier su son char : Vème siècle


Vase tétrapode : bronze, or et turquoise - Vème siècle

-   L’art du bronze se sophistique. Les incrustations d’or et de turquoise se généralisent. A force de stylisation, la décoration aboutit une abstraction géométrique dominée par la ligne curviligne, les volutes et des formes de « nuages ».
-   En -221, la puissance des Qin s’affirme, son roi dépose le roi Zhou, et il se proclame « 1er Empereur  de Chine ».

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Proposé par Frédéric BARRON

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